银河系的S形“身材”,长这样

银河系的3D地图《科学》

我们的母系也有一个S形的“身体”。最近,一个国际天文学团队画了一幅银河系的详细三维图片,表明银河系“身体”不是传统上考虑的扁平形状,而是卷曲的S形。

为了绘制这张地图,天文学家观测到一颗明亮,脉动的造父变星。这些恒星比太阳明亮10,000倍,因此可以从整个星系以及星际气体云和尘埃中看到它们。

至关重要的是,造父变星是“标准烛光”,其光速增加和减少对应于它们固有的亮度。天文学家可以将它们的真实亮度与从地球测量的表观亮度结合起来,计算它们与地球的距离。利用智利Las Campas天文台的1.3米望远镜,天文学家监测了2400多颗恒星的稳定脉冲,并确定了它们在银河系三维模型中的位置。

在8月1日发表于《科学》的研究中,研究人员提出了一种观察银河系的新方法。银河系可以被认为是一个星系螺旋,但这个螺旋星盘的银河平面并不平坦。造父变星沿着S形曲线聚集,表明银河系的星盘比以前想象的更加弯曲。

多年来,天文学家依靠其他星系的测量结果来推断出银河系的大小和形状。新的数据,如造父变星星图和欧洲盖亚卫星绘制的数十亿颗恒星,正在帮助天文学家找到我们在恒星中的位置。 (晋楠

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